Buon compleanno GNU! — La FSFE festeggia il 25° compleanno del Progetto GNU!

Oggi è il venticinquesimo anniversario dell'annuncio iniziale del progetto GNU, un'iniziativa pionieristica tesa a sviluppare un sistema operativo che dia a tutti gli utenti la libertà di modificarlo e di pubblicarne versioni modificate, individualmente o in collaborazione. La Free Software Foundation Europe (FSFE) loda i notevoli risultati raggiunti nel primo quarto di secolo di GNU ed è impaziente di promuovere il loro comune obiettivo di rendere possibili le libertà del software.

27 Settembre 2008 — Esattamente 25 anni fa, Richard M. Stallman lanciò il progetto GNU con l'obiettivo di creare un intero sistema operativo che chiunque fosse libero di usare, studiare, condividere e migliorare. Queste libertà garantiscono a tutti gli utenti l'indipendenza e la flessibilità di usare i propri computer per qualsiasi scopo, senza le artificiali restrizioni che il software proprietario impone, come la dipendenza da un distributore, i formati di file proprietari e il Digital Restrictions Management (DRM). A partire dalle sue modeste origini nel laboratorio di Intelligenza Artificiale del MIT, GNU è cresciuto fino a diventare uno dei sistemi operativi più famosi al mondo e ha favorito lo sviluppo di migliaia di altre applicazioni di Software Libero.

La Free Software Foundation (organizzazione sorella di FSFE situata a Boston, MA) fu fondata nel 1985 per promuovere l'idea centrale che sta alla base del progetto GNU di Stallman: che la libertà di esaminare, modificare, copiare, e condividere il software è essenziale per una società giusta e libera. Gran parte del lavoro fu fatto tra il 1983 e il 1991, e questo ha posto le fondamenta per molti progetti di terze parti che in seguito hanno anch'esse portato queste libertà agli utenti di computer. Il sistema operativo fu completato nel 1992 grazie allo sviluppo da parte di terzi di un componente centrale chiamato "Linux". Il successo del sistema operativo GNU/Linux incoraggiò lo sviluppo di molti altri progetti di Software Libero come Firefox, KDE e OpenOffice.org. Oggi, ci sono centinaia di distribuzioni GNU/Linux nel mondo, che alimentano milioni di computer, dai web server e gli elettrodomestici da cucina ai telefoni cellulari e i computer portatili.

"I contributi del progetto GNU al mondo dell'informatica sono difficili da sopravvalutare", afferma Georg C. F. Greve, Presidente della Free Software Foundation Europe (FSFE). "Per la prima volta nasceva una consapevolezza del Software Libero, e il concetto di Copyleft ha rivoluzionato il modo in cui la libertà viene diffusa e protetta. Queste due conquiste intellettuali hanno posto le fondamenta per l'immenso successo di GNU/Linux, che nel frattempo si è affermato come il primo concorrente dei sistemi operativi proprietari in tutta la gamma dell'informatica, dalla ricerca scientifica su larga scala agli accessibili computer portatili per i consumatori. In questo modo GNU è stato alla base del raggiungimento del controllo da parte degli utenti sul proprio ambiente informatico e sui propri dati."

La FSFE è stata fondata nel 2001 per promuovere gli obiettivi politici e sociali che costituiscono pure la base del Progetto GNU, e per sostenere la fiorente comunità europea del Software Libero. "La FSFE lavora a stretto contatto con i suoi partner in tutta Europa e oltre per assicurare che lo spirito dell'annuncio originale di Stallman sia sostenuto dalla pratica, e lavora per promuovere la consapevolezza del messaggio del Software Libero", spiega Shane Coughlan, coordinatore della Freedom Task Force di FSFE.

Sempre più paesi stanno passando al Software Libero per l'uso nel settore pubblico e nell'educazione. Mentre molte imprese da tempo usano e contribuiscono al Software Libero per ottenere vantaggi di mercato e risparmiare sui costi, i governi stanno sempre più comprendendo i benefici del Software Libero in termini di sovranità, trasparenza e autodeterminazione. Proprio per la sua naturale inclinazione alla condivisione, alla collaborazione e alla sostenibilità, il Software Libero assicura a tutti gli utenti la capacità di determinare e modellare il proprio futuro informatico.

Che cos'è la Free Software Foundation Europe

Free Software Foundation Europe (FSFE) è un'organizzazione non governativa e senza fini di lucro attiva in molti paesi Europei e impegnata in attività a livello globale. L'accesso al software determina chi può far parte di una società digitale. Al fine di assicurare equa partecipazione nell'era dell'informazione, così come la libera concorrenza, Free Software Foundation Europe (FSFE) si dedica e persegue la diffusione del Software Libero, definito dalle libertà di usare, studiare, modificare e copiare. Portare all'attenzione del pubblico questi temi, dare solide basi politiche e legali al Software Libero e assicurare libertà alle persone supportando lo sviluppo di Software Libero, sono temi centrali per la FSFE fin dalla sua fondazione nel 2001.

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