Routeurs imposés

Il va sans dire que dans notre société nous devrions pouvoir choisir librement quel appareil nous souhaitons avoir chez nous, de la même manière que nous choisissons les téléphones que nous achetons. Mais certains Fournisseurs d'Accès à Internet trahissent ce principe en imposant à leurs clients un appareil en particulier pour accéder à internet ou en discriminant les personnes utilisant d'autres appareils. Cette violation de notre liberté fondamentale de choix est appelée « Routeurs imposés » et est sous le feu des critiques de la Free Software Foundation Europe, ainsi que de beaucoup d'autres organisations, projets et individus. Les routeurs imposés ne sont pas un sujet réservé aux experts : ils nous affectent tous.

Qu'est-ce qu'un routeur et de quelles obligations parle-t-on ?

Les routeurs sont les appareils qui, en plus de la connexion à internet, fournissent d'autres fonctionnalités. Il peut s'agir, par exemple, du réseau WiFi, de la téléphonie sur IP (VoIP), de la télévision ou d'autres fonctionnalités plus techniques telles que le routage de ports, la gestion dynamique des DNS ou l'établissement de tunnels VPN. Classiquement, toute communication sur internet passe par des routeurs.

Les Fournisseurs d'Accès Internet tels que Telekom, Vodafone, Kabeldeutschland et bien d'autres en Allemagne proposent un routeur recommandé dans leurs offres. Le principe n'est pas nécessairement mauvais, les utilisateurs n'ont ainsi pas à chercher de matériel compatible eux-mêmes. D'un autre côté, il doit rester possible de décider soi même quel appareil on souhaite utiliser sans dépendre des choix du FAI. Pourquoi est-ce si important ? Cette question a plusieurs réponses, certaines d'ordre général, d'autres d'ordre technique.

  1. Confiance et préférences : Chaque personne a ses préférences lorsqu'il s'agit de choisir un appareil électronique. Un FAI ne devrait pas se placer au dessus de cette liberté de choix. Si un client ne veut pas utiliser l'appareil recommandé par son FAI, qu'elle qu'en soit la raison, le FAI doit respecter cette décision sans conséquence pour le client.
  2. Vie privée et protection des données : On ne compte plus les vulnérabilités trouvées dans les routeurs fournis par les FAI, ni le nombre de portes dérobées (« backdoors ») qui permettent à des agences de renseignement ou des criminels d'accéder à l'infrastructure derrière le routeur. Les clients doivent avoir le choix d'utiliser l'appareil d'un constructeur auquel ils font confiance. Les routeurs imposés s'opposent frontalement à ce principe et détruisent la confiance déjà bien faible que le public a dans les nouvelles technologies.
  3. Libre concurrence et progrès technologique : Les utilisateurs bénéficient de la libre concurrence qui garantit un libre choix en matière de produit et contribue à leur amélioration continue. Si de plus en plus de FAI se mettaient à imposer des routeurs, les plus petits fabricants de routeurs seraient désavantagés car presque personne n'utiliserait leurs appareils. Dans ce cas, les fabricants alternatifs ou les plus petits ne pourraient plus rester sur le marché. Ceci se ferait au final au détriment des utilisateurs, car les différentes fonctionnalités, notamment de sécurité, seraient diminués et l'expérience utilisateur serait de moins en moins intuitive.
  4. Compatibilité : De nos jours, nous jouissons d'une diversité d'appareils électroniques sans précédent. C'est en principe une bonne chose, car nous pouvons choisir librement les produits qui nous attirent le plus. Malheureusement il existe, en l'occurrence, des routeurs qui n'acceptent de connecter que certains téléphones. Les utilisateurs doivent donc racheter du matériel, uniquement par mauvaise volonté des FAI. Du point de vue de l'utilisateur comme du point de vue environnemental, il s'agit d'un désastre participant à l'amoncellement de déchets électroniques encore fonctionnels.
  5. Considérations de sécurité relatives à la culture unique et à l'absence de mises à jour : Les experts en sécurité sont déjà très inquiets du nombre croissant de culture unique en ce qui concerne les choix techniques. On parle de culture unique lorsqu'un domaine technologique est dominé par un seul type de produit ou un seul constructeur. Dans ces conditions, si un problème de sécurité grave apparaît, un nombre titanesque d'utilisateurs sont affectés en même temps. La plupart des FAI n'utilisent que peu de modèles différents et mettent ainsi en danger la sécurité de leurs utilisateurs.

    Tout ceci est problématique, particulièrement lorsque les constructeurs et fournisseurs sont vraiment lents à livrer des mises à jour pourtant critiques. En effet, il arrive régulièrement que les routeurs imposés ne soient pas en capacité de se mettre à jour alors que la mise à jour est disponible chez leur fabricant. De ce fait, la sécurité des utilisateurs est mise à mal.

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