Свободное программное обеспечение

Свободное программное обеспечение (от англ. «free software») гарантирует основные свободы пользователям. В английском языке «free» может восприниматься как в значении свободный, так и бесплатный, однако, «cвободный» в сочетании «свободное программное обеспечение» означает именно свободу, а не стоимость. Несмотря на вариативность терминов, определяющих свободное программное обеспечение, в FSFE мы используем именно термин «свободный», так как это наилучшим образом отражает четыре основополагающих свободы пользователей, которые являются неотъемлемой частью свободного программного обеспечения.

История свободного программного обеспечения началась в 1983 году, когда Ричард Столлман основал проект GNU, это движение было основано на праве пользователей иметь полный контроль над программами, которые им принадлежат. Столлман осознавал, что основополагающим условием для достижения этой цели является доступ к исходному коду компьютерных программ. Впоследствии борьба за свободное программное обеспечение распространилась и на другие сферы деятельности, помимо индустрии информационных технологий, что послужило основой для принятия ряда законов об Открытых Стандартах.